Chateau Latour 拉圖酒莊

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     Chateau Latour( 拉圖酒莊)是1855年法國波爾多葡萄酒評級時的頂級葡萄酒莊之一。連同奧比昂酒莊、瑪歌酒莊、拉菲酒莊及1973年入選的木桐酒莊,並稱波爾多"五大"名莊,風格在"五大"中最為剛勁渾厚。


       "la tour(拉圖)”在法文裏是"城樓"的意思,酒莊的標誌就是一頭雄獅騎在城樓上。因為這裏曾於1378年建有城堡,俯瞰 Gironde River(吉隆特河口),戰略位置重要,歷來為兵家必爭之地。英法百年戰爭時這裏曾發生過戰役。原城樓是兩層方型石塔,如今已不復存在了,現在我們通常看到的拉圖酒莊的圓型城堡照片,實際上是17世紀興建的信鴿樓。


歷史
      Chateau Latour(拉圖莊園)位於波爾多吉隆特河河口,由英國人在15世紀建成,當初是為了防止海盜侵略而建,後來到了16世紀就開拓為葡萄園。在16世紀70年代建立於梅多克,是梅多克最古老的葡萄園之一,(始建於1862年和1864年之間)距離至今有近200年的歷史。

      拉圖葡萄酒的酒標上印著宏偉的 Tower of St Lambert (聖蘭伯特塔),非常容易被識別。這座塔在1300年百年戰爭後期曾是一座堡壘,其後在1450年其間被焚燒成為平地。 1620年至1630年,拉圖莊園創立人在此地用石頭建築了一座鴿子塔。

      拉圖酒莊釀造葡萄酒的偉大歷史始於1718年,當時擁有拉菲城堡的 西格家族與拉圖城堡的女兒聯姻,“葡萄酒王子”亞力山大接手酒莊後,拉圖城堡開始了其偉大的葡萄酒歷史。

      整個18世紀,拉圖酒莊為英國王室和貴族所欣賞,已經比其他波爾多酒貴20倍左右。1787年,癡迷法國葡萄酒的美國前總統托馬斯-傑弗遜就對拉圖城堡讚賞有加。1855年,拉圖酒莊位列頭等苑一級酒莊更強化了其在葡萄酒界的地位。在中國,拉圖城堡則在清末為中國人所認識,在當時皇室的葡萄酒譜裏,這類頂級酒被稱為“大酒”,音譯為“拉都”,似乎比“拉圖”更有王者之氣。

      該次的成功在很大程度上可以歸功於處於萌芽狀態的北歐葡萄酒市場的需求以及 Ségur 侯爵 Marquis de Ségur 對葡萄園和酒廠的大力投資。Ségur 侯爵家族擁有拉圖莊園近300年,直到1963年,將酒莊四分之三的拉圖莊園股份出售給一家英國公司——the Pearson Group(英國培生集團)。

      1993年6月,法國百貨巨頭 Francois Pinault(弗朗索瓦皮諾)通過他的投資控股公司 Artemis (艾特密 )以8600萬英鎊收購了酒莊。自此經歷了30年“英國”統治的拉圖莊園最終又回到了法國人的懷抱。

葡萄栽培和葡萄酒釀造

      拉圖酒莊注重創新,是最早使用不銹鋼發酵罐的酒莊之一,僅在奧比昂酒莊之後。

      拉圖酒莊位於波爾多西北50公里的梅多克產區的波亞克村,氣候土壤條件得天獨厚。酒莊目前擁有65公頃葡萄種植面積,其中47公頃在領地的中心地帶,稱作 Enclos , 其中75%種植 Cabernet Sauvignon(赤霞珠),20%種植 Merlot(梅洛),餘下為 Cabernet Franc(品麗珠)和 Petit Verdot (小維鐸),葡萄植株平均樹齡為40年。正牌所有年份均在全新橡木桶中陳釀18至22個月。拉圖對葡萄酒生產工藝是極其苛刻的,一般情況下拉圖莊園裏面的葡萄只有六成可以用來釀造正牌酒,如遇年份不佳則只能有四分一甚至更低可以釀造正牌,其餘只能降級為副牌酒出售。

      拉圖酒莊正牌酒 Grand Vin 皆來源於此。葡萄酒採用新橡木桶陳釀18個月。葡萄品種以 Cabernet Sauvignon(赤霞珠)為主,占75%左右,Merlot(梅洛)占20%。單寧豐厚,通常要幾十年後才能成熟。
     


      拉圖正牌一般至少需要10到15年才會成熟。成熟後的拉圖堡有極豐富的層次感,酒體豐滿而細膩。正如一位著名的品酒家所形容的,拉圖堡就猶如低沉雄厚的男低音,醇厚而不刺激,優美而富於內涵。而副牌酒體依然不輕,單寧扎實,層次感豐富,果香味濃烈。

      拉圖酒莊副牌酒為" Les Forts de Latour"( 拉圖堡),由中心葡萄園中樹齡12年以下的葡萄及外園所產的葡萄釀造,用半新橡木桶。此外,還有三級酒"Pauillac " (波亞克村),性價比很好。

      拉圖酒堡每年出產16-20,000箱。這是一款發展週期很長的葡萄酒,通常需要長達25年陳年,以揭示其驚人的力量,深度和豐富性。

拉圖酒莊小檔案

      產區:梅多克 波亞克
      位置:法國波爾多
      主產葡萄:赤霞珠 梅洛 品麗珠 小維鐸
      建園時間:1630年
      酒莊等級:1855梅多克評級列級酒莊第一級

      香港市場2010年3月參考價格(750ml/瓶):

Chateau Latour正牌:
      1982年份,20000-21000港幣/瓶;
      2000年份,9000-10000港幣/瓶;
      2004年份,3300-3500港幣/瓶;
      2006年份,4500-5000港幣/瓶。

Les Forts de Latour副牌:
      2004年份,1300-1400港幣/瓶;
      2006年份,1200-1300港幣/瓶。