橡木桶對葡萄酒究竟有多重要?

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  橡木桶為葡萄酒提供了通常和提升味道的最佳材料,陳釀在橡木桶中的葡萄酒還可以慢慢地浸透出橡木的味道。比如紅葡萄酒的香草味或煙熏味,白葡萄酒中的烤麵包或椰子的味道。釀酒師會選擇大橡木桶陳釀葡萄酒,用這種方法裝瓶的葡萄酒嘗起來不會有木桶的味道。
 

  橡木桶中會存在某些物質,並融入到酒液中被葡萄酒吸收。當您在品嘗葡萄酒時,會感覺到經過橡木桶陳釀的葡萄酒會有一種微秒的香氣和口感。除此之外,還有其他的許多因素都會影響葡萄酒最後的風味,比如木材的產地、乾燥的過程、木材的孔隙率和制桶過程中熏烤木桶的程度。越新的橡木桶會為葡萄酒帶來更多的橡木風味。
 

  儘管橡木桶有這麼多的好處,但是橡木桶從新到舊的一過程是一個耗資巨大的過程。包括木桶的費用和葡萄酒在木桶中的蒸發量所產生的費用。同時還需要投入巨大的人力和物力。新世界葡萄酒比舊世界的葡萄酒比較便宜,原因是新世界的葡萄酒大多會放在大桶中陳釀,並且在桶中加入熏烤的橡木板或橡木片浸泡在葡萄液裏,增加葡萄酒的橡木味。而舊世界的葡萄酒是將葡萄酒放在老舊的橡木桶中經過長期的陳釀產生自然的橡木味。雖然新世界的葡萄酒便宜,但由於橡木桶不利於葡萄酒氧化,所以釀制的葡萄酒在風味上稍遜於舊世界的葡萄酒。